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Blue zone: i 5 posti dove vivere bene fino ai 100 anni

Le malattie croniche stanno diventando sempre più comuni nella vecchiaia.

Sebbene la genetica determini in qualche modo la durata della tua vita e la suscettibilità a queste malattie, il tuo stile di vita probabilmente ha un impatto maggiore.

Alcuni posti nel mondo sono chiamati “Zone blu”. Il termine si riferisce alle aree geografiche in cui le persone hanno bassi tassi di malattie croniche e vivono più a lungo che altrove.

Questo articolo descrive le caratteristiche comuni dello stile di vita delle persone nelle zone blu, incluso il motivo per cui vivono più a lungo.

Cosa sono le Blue zone?

Zona blu” è un termine non scientifico dato a regioni geografiche che ospitano alcune delle persone più anziane del mondo.

È stato utilizzato per la prima volta dall’autore Dan Buettner, che stava studiando aree del mondo in cui le persone vivono una vita eccezionalmente lunga.

Sono chiamate zone blu perché quando Buettner ei suoi colleghi stavano cercando queste aree, hanno tracciato cerchi blu intorno a loro su una mappa.

Nel suo libro intitolato The Blue Zones , Buettner ha descritto cinque zone blu conosciute:

  • Icaria (Grecia): Icaria è un’isola della Grecia dove le persone seguono una dieta mediterranea ricca di olio d’oliva, vino rosso e verdure di produzione propria.
  • Ogliastra, Sardegna (Italia): La regione Ogliastra della Sardegna ospita alcuni degli uomini più antichi del mondo. Vivono in regioni montuose dove di solito lavorano nelle fattorie e bevono molto vino rosso.
  • Okinawa (Giappone): Okinawa ospita le donne più anziane del mondo, che mangiano molti cibi a base di soia e praticano il tai chi, una forma di esercizio meditativo.
  • Penisola di Nicoya (Costa Rica): la dieta Nicoyan si basa su fagioli e tortillas di mais. Le persone di questa zona svolgono regolarmente lavori fisici fino alla vecchiaia e hanno un senso dello scopo della vita noto come “plan de vida”.
  • Gli avventisti del settimo giorno a Loma Linda, California (USA): Gli avventisti del settimo giorno sono un gruppo di persone molto religioso. Sono vegetariani rigorosi e vivono in comunità affiatate.

Sebbene queste siano le uniche aree discusse nel libro di Buettner, potrebbero esserci aree non identificate nel mondo che potrebbero anche essere Zone Blu(ad esempio il nostro Cilento).

Numerosi studi hanno scoperto che queste aree contengono tassi estremamente elevati di novantenni e centenari, che sono persone che vivono rispettivamente oltre 90 e 100 anni.

È interessante notare che la genetica probabilmente rappresenta solo il 20-30% della longevità. Pertanto, le influenze ambientali, tra cui dieta e stile di vita, svolgono un ruolo enorme nel determinare la durata della vita .

Di seguito sono riportati alcuni dei fattori di dieta e stile di vita comuni alle persone che vivono nelle zone blu.

Le persone che vivono nelle zone blu seguono una dieta ricca di alimenti vegetali integrali

Una cosa comune alle zone blu è che coloro che vivono lì mangiano principalmente una dieta a base vegetale al 95%.

Sebbene la maggior parte dei gruppi non siano vegetariani rigorosi, tendono a mangiare carne solo circa cinque volte al mese.

Numerosi studi, tra cui uno su oltre mezzo milione di persone, hanno dimostrato che evitare la carne può ridurre significativamente il rischio di morte per malattie cardiache, cancro e una serie di altre cause diverse.

Invece, le diete nelle zone blu sono tipicamente ricche di quanto segue:

  • Verdure: sono un’ottima fonte di fibre e molte vitamine e minerali diversi. Mangiare più di cinque porzioni di frutta e verdura al giorno può ridurre significativamente il rischio di malattie cardiache, cancro e morte.
  • Legumi: includono fagioli, piselli, lenticchie e ceci e sono tutti ricchi di fibre e proteine. Numerosi studi hanno dimostrato che il consumo di legumi è associato a una minore mortalità .
  • Cereali integrali: sono anche ricchi di fibre. Un’elevata assunzione di cereali integrali può ridurre la pressione sanguigna ed è associata a un ridotto cancro del colon-retto e alla morte per malattie cardiache.
  • Frutta a guscio: è un’ottima fonte di fibre, proteine ​​e grassi polinsaturi e monoinsaturi. Combinati con una dieta sana, sono associati a una ridotta mortalità e possono persino aiutare a invertire la sindrome metabolica .

Ci sono altri fattori dietetici che definiscono ciascuna delle zone blu.

Ad esempio, il pesce viene spesso consumato a Icaria e in Sardegna. È una buona fonte di Omega 3 , importanti per la salute del cuore e del cervello.

Mangiare pesce è associato a un declino cerebrale più lento nella vecchiaia e a una riduzione delle malattie cardiache.

Digiunano e seguono la regola dell’80%

Altre abitudini comuni alle Blue Zone sono il ridotto apporto calorico e il digiuno.

Restrizione calorica

La restrizione calorica a lungo termine può aiutare la longevità.

Un ampio studio di 25 anni sulle scimmie ha rilevato che mangiare il 30% in meno di calorie rispetto al normale ha portato a una vita significativamente più lunga .

Mangiare meno calorie può contribuire a una vita più lunga in alcune zone blu.

Ad esempio, studi negli abitanti di Okinawa suggeriscono che prima degli anni ’60 avevano un deficit calorico, il che significa che stavano mangiando meno calorie di quelle di cui avevano bisogno, il che potrebbe contribuire alla loro longevità .

Inoltre, gli abitanti di Okinawa tendono a seguire la regola dell’80%, che chiamano “hara hachi bu”. Ciò significa che smettono di mangiare quando si sentono pieni all’80%, anziché al 100%.

Ciò impedisce loro di mangiare troppe calorie, il che può portare ad aumento di peso e malattie croniche.

Numerosi studi hanno anche dimostrato che mangiare lentamente può ridurre la fame e aumentare la sensazione di sazietà, rispetto al mangiare rapidamente .

Ciò può essere dovuto al fatto che gli ormoni che ti fanno sentire pieno raggiungono i loro livelli ematici massimi solo 20 minuti dopo aver mangiato .

Pertanto, mangiando lentamente e solo fino a quando non ti senti pieno all’80%, puoi mangiare meno calorie e sentirti pieno più a lungo.

Digiuno

Oltre a ridurre costantemente l’apporto calorico complessivo, il digiuno periodico sembra essere benefico per la salute.

Ad esempio, gli icariani sono tipicamente cristiani greco-ortodossi, un gruppo religioso che ha molti periodi di digiuno durante le festività religiose durante tutto l’anno.

Uno studio ha dimostrato che durante queste festività religiose, il digiuno ha portato ad abbassare il colesterolo nel sangue e l’indice di massa corporea (BMI) più basso.

Molti altri tipi di digiuno hanno anche dimostrato di ridurre il peso, la pressione sanguigna, il colesterolo e molti altri fattori di rischio per le malattie croniche negli esseri umani.

Questi includono il digiuno intermittente , che prevede il digiuno per determinate ore del giorno o determinati giorni della settimana, e l’imitazione del digiuno, che prevede il digiuno per alcuni giorni consecutivi al mese.

 

 

 

 

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